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Cómo tomar decisiones cuando te sientes ansioso

Tu cerebro quiere protegerte de tus propias decisiones, pero puedes decidir anularlo

Decidir convertirse en un escritor independiente a tiempo completo fue en sí mismo un trabajo a tiempo completo para mí. Pasé horas todos los días, durante meses, haciendo listas de los pros y los contras de trabajar por cuenta propia. Pero cuanto más lo deliberaba, más ansioso estaba y luego comenzaba el proceso nuevamente.

Se parece mucho a lo que sucede en el supermercado: recogeré una caja de cereal solo para volver a dejarla y volveré a buscarla más tarde.

El instinto humano de sopesar los riesgos asociados con cada opción es un mecanismo de supervivencia que nos ayudó a navegar las amenazas potenciales durante milenios. Puede ser útil si, por ejemplo, estás acechando a un mamut lanudo, pero cuando pasas una hora los domingos por la noche tratando de elegir entre Ozark y Unrthodox . Puede ser paralizante.

Por supuesto, si la ansiedad por la decisión está teniendo un grave impacto en su vida, es importante buscar ayuda. Su médico podrá aconsejarle sobre el curso de acción correcto para usted. Pero para las decisiones que sabes que eventualmente puedes tomar pero que simplemente no puedes seguir adelante, entender por qué ocurre la ansiedad por las decisiones es la clave para superarlas.

Primero, corta la neblina cognitiva

Lo que le está sucediendo a mi cerebro, y lo que le puede estar sucediendo al suyo, es una reacción en cadena que está cerrando mi capacidad de pensamiento racional.

La ansiedad comienza en la amígdala, una parte del cerebro involucrada en el procesamiento emocional. Un evento emocionalmente relevante envía una señal de angustia al hipocampo, que luego bloquea los mensajes a la corteza prefrontal para maximizar la eficiencia del cerebro y el cuerpo. Esencialmente, la amígdala se hace cargo del cerebro para prepararse para la «acción de emergencia» al cortar el pensamiento en la corteza prefrontal, la parte del cerebro «responsable de las funciones cerebrales cognitivas superiores», dice Charlotte Armitage , psicoterapeuta con sede en el Reino Unido y psicólogo de negocios en Outsourced Psych.

Una de esas funciones es la toma de decisiones. Al tomar una decisión, las personas con ansiedad quieren estar seguras de que están seleccionando el camino correcto. El problema es que tendemos a catastrofar el resultado de tomar una mala decisión y asumir que lo peor sucederá: que podríamos perder un trabajo y quedar en bancarrota, o que desperdiciaremos horas y horas de nuestra vida en un programa que no hacemos ‘ Realmente me gusta, por lo que luchamos por tomar una decisión definitiva.

Y la catástrofe es fácil en estos días. No solo estamos lidiando con la amenaza real de enfermedad y muerte, sino que también estamos enfrentando las consecuencias económicas de la pandemia. Nos preocupan los amigos y familiares vulnerables, nuestra salud y nuestro futuro, y nos vemos obligados a adaptarnos rápidamente a formas de vida nuevas y más aisladas.

En la pandemia, las decisiones históricamente mundanas, como volver a trabajar en una oficina o viajar durante la hora pico, ahora tienen mucho en juego.

«Estas pueden parecer decisiones potencialmente mortales», dice Lee Chambers, un psicólogo ambiental en el Reino Unido que trabaja con compañías para aumentar el bienestar y la productividad de los empleados. “¿A quién debo dejar entrar en mi burbuja? ¿Debo salir de la casa? Constantemente emitimos juicios sobre nuestra salud y seguridad, y estos aumentan los niveles de ansiedad, creando un ciclo que hace que la toma de decisiones sea aún más difícil «.

Considere conscientemente la neblina cognitiva dentro de su cabeza. Obliga a tu cerebro a contar con su propia parálisis. Y, bueno, haz un movimiento.

Luego, actúa rápido (o lento)

No hay una solución rápida cuando se trata de cambiar su forma de pensar, pero hay algunos pasos que puede seguir si tiene dificultades para tomar una decisión.

Para opciones más grandes, es importante explorar la causa raíz de su ansiedad. «Al escribir sus sentimientos y hacerse preguntas, puede profundizar en su autoconciencia y poner las cosas en perspectiva, centrarse en los aspectos positivos y tomar decisiones cuando nuestras mentes están claras y tenemos una comprensión más profunda de nosotros mismos», Chambers dice.

Cuando escribe las cosas, puede ayudar a aclarar su mente y reorganizar todos esos pensamientos en espiral que lo hacen sentir abrumado. También puede proporcionar una sensación de alivio y calma, que es clave para una acción enfocada. Es importante tratar de reconocer cuándo está «catastrofando» o asumiendo que lo peor sucederá, incluso si es muy poco probable.

Pero para pequeñas decisiones, solo … ¡comprométete! Las apuestas son bajas después de todo, aunque el efecto de estos compromisos menores puede tener un impacto en su capacidad para tomar decisiones más importantes. «Esto realmente entrena nuestros cerebros para comprender que puede ser menos ansioso por las decisiones a medida que nos exponemos a una toma de decisiones más rápida, en lugar de evitarlo», dice Campbell.

Tu cerebro te está frenando, así que anúlalo. Comprométase antes de que esté listo y antes de que las hormonas del estrés lo dominen por completo. Comience el espectáculo, elija el cereal, luego aproveche todo el tiempo que tiene para decidir sobre las cosas importantes.

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