El coronavirus también podría atacar el cerebro

Lo extraño se vuelve más extraño ya que Covid-19 ahora parece invadir más que los sistemas respiratorio y digestivo

Los primeros análisis de pacientes con Covid-19 en enero informaron sobre los síntomas más comunes: fiebre, tos y dificultad para respirar. Más casos diagnosticados e investigaciones revelaron síntomas menos comunes , como vómitos y diarrea, lo que indica que en algunas personas, el coronavirus estaba interrumpiendo el sistema digestivo, no solo el tracto respiratorio.

A fines de febrero, nos enteramos de casos misteriosos que no implican ningún síntoma: súper propagadores silenciosos de una enfermedad mortal que ni siquiera sabían que la tenían y no sentían nada. Luego, el mes pasado, las cosas se pusieron más extrañas, ya que surgieron informes de casos diagnosticados de Covid-19 en personas que habían perdido el sentido del olfato pero que mostraban pocos o ningún otro síntoma de la enfermedad. En el camino, los médicos informaron que algunas personas con Covid-19 experimentaron síntomas leves de resfriado o gripe, que van desde el resfriado hasta la fatiga.

Y aún así se está volviendo extraño. El SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19 , parece estar atacando los cerebros de las personas.

Todavía no está claro cómo el SARS-CoV-2 podría estar afectando el cerebro, pero la experiencia con otros virus, incluida la gripe, sugiere que ciertamente podría llegar allí.

a evidencia hasta ahora, sin embargo, involucra solo anécdotas de médicos que hablan de pacientes con Covid-19 que inicialmente experimentan confusión, dolores de cabeza y otros síntomas que pueden ser causados ​​por la inflamación del cerebro, junto con estudios tempranos que involucran a un pequeño número de pacientes, a veces solo uno.

Mientras tanto, no está claro si el coronavirus ataca al cerebro directamente o en qué medida contra los efectos respiratorios de Covid-19 que le roban oxígeno al cerebro.

«Es muy difícil separar los dos», dice Chethan Rao, MD, médico en ejercicio y profesor asociado de neurología y neurocirugía en el Baylor College of Medicine Medical Center.

Rao sospecha que ambos factores están en el trabajo. Y las cosas pueden deteriorarse rápidamente.Él ha visto a pacientes con Covid-19 sanos pasar de hablar normalmente mientras reciben una pequeña cantidad de oxígeno a recibir un primer respirador y luego un sistema de soporte corazón-pulmón más serio, todo en el espacio de cuatro horas.

Múltiples casos reportados

La posibilidad de que Covid-19 esté invadiendo el cerebro surgió directamente en febrero en un estudio realizado en Wuhan, China, el epicentro del brote inicial. Luego, en marzo, los investigadores plantearon la posibilidad en el Journal of Medical Virology , afirmando que este coronavirus, SARS-CoV-2, es similar a otros que «no siempre se limitan al tracto respiratorio y … también pueden invadir el sistema nervioso central induciendo enfermedades neurológicas «.

Recientemente, una mujer de unos cincuenta años que había experimentado tres días de tos, fiebre y «estado mental alterado» se hizo la prueba de la gripe, que no tenía. Resulta que ella tenía Covid-19. Los escáneres cerebrales mostraron hinchazón inusual, y los médicos lo diagnosticaron como encefalopatía hemorrágica necrotizante aguda , que es «una complicación rara del sistema nervioso central secundaria a la gripe u otras infecciones virales que se caracteriza por alteraciones del estado mental y convulsiones, y a menudo esto conduce a una discapacidad profunda. o la muerte «.

Se realizaron otras pruebas en la mujer para eliminar algunos otros virus que podrían causar la afección diagnosticada. (Se sabe que la influenza causa, en algunos casos, encefalitis y sus consecuencias neurológicas, como accidentes cerebrovasculares y convulsiones, dice Rao).

«Este es el primer caso reportado de encefalopatía hemorrágica necrotizante aguda asociada a Covid-19», concluyeron los médicos, del Sistema de Salud Henry Ford en Detroit, el 31 de marzo en la revista Radiology . «A medida que aumenta el número de pacientes con Covid-19 en todo el mundo, los médicos y radiólogos deben estar atentos a esta presentación entre los pacientes que presentan Covid-19 y un estado mental alterado».

En otro caso, un hombre de 74 años con afecciones neurológicas preexistentes había perdido repentinamente su capacidad de hablar. Finalmente fue diagnosticado con Covid-19. «Dado que Covid-19 afecta más a los ancianos y a aquellos con afecciones preexistentes, los pacientes con afecciones neurológicas previas y síntomas respiratorios agudos tienen un mayor riesgo de encefalopatía en la presentación inicial», escribieron sus médicos .

Entrar en el cerebro

Todavía no está claro cómo el SARS-CoV-2 podría estar afectando el cerebro, pero la experiencia con otros virus, incluida la gripe, sugiere que ciertamente podría llegar allí, dicen Rao y otros.

El SARS-CoV-2 es bastante astuto, sugiere un nuevo estudio en la revista Nature . El virus ingresa a las células humanas a través de cierto tipo de receptor celular. Parece que a menudo se mantiene inicialmente en el sistema respiratorio superior, principalmente en la garganta, sin causar muchos síntomas allí.

Luego, en casos destinados a ser más severos, el virus migra a los pulmones y / o al estómago .

Las células con los receptores adecuados para el SARS-CoV-2 se encuentran ampliamente en los pulmones, Rao le dice a Elemental , explicando por qué los problemas respiratorios son comunes en los casos graves de Covid-19. Pero esos receptores también se encuentran en los vasos sanguíneos en la barrera hematoencefálica y en las terminaciones nerviosas, explica.

«Definitivamente es posible que el sistema nervioso esté siendo invadido por estos medios», dice Rao.

Hasta que se pueda hacer una investigación más definitiva, las formas misteriosas de Covid-19 son un objetivo siempre en movimiento, dice Peter Gulick, DO, oncólogo y especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Michigan. Y no está listo para aceptar los estudios de caso como prueba de lo que podría estar sucediendo.

«La encefalitis aguda no es una presentación conocida de Covid-19, a pesar de que se ha presentado con otros coronavirus», dice Gulick por correo electrónico. «Pero tendremos que seguir los casos para ver si ocurren condiciones neurológicas como resultado de Covid-19».



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