¿Inconsciente o Subconsciente?

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Un querido amigo se vio envuelto en un debate sobre estos términos durante una cena navideña hace algún tiempo. No me sorprendió demasiado la semana pasada cuando otro amigo me preguntó qué término era el correcto. Es difícil encontrar dos personas que estén de acuerdo en las definiciones «adecuadas» de estas palabras.

El término «inconsciente» o «mente inconsciente» está más estrechamente asociado con Freud y el psicoanálisis, pero la noción general es anterior a Freud por cientos, si no miles de años. Para Freud, sin embargo, la idea de recuerdos, sentimientos y otros contenidos mentales fuera de la conciencia consciente adquirió un nuevo significado práctico. Era un elemento clave de la teoría que estaba desarrollando para explicar las causas de los trastornos mentales y cómo tratarlos. Dicho en los términos más simples, Freud teorizó que los contenidos mentales ocultos estaban enfermando a la gente. Según él lo entendía, estos contenidos mentales habían sido “reprimidos” y se volvieron inconscientes. Fue una idea amplia y poderosa, y si los debates durante la cena son una prueba, una que sigue siendo interesante.

En cuanto al término «subconsciente», Freud lo utilizó indistintamente con «inconsciente» al principio. Las palabras son igualmente cercanas pero no idénticas en alemán (subconsciente es das Unterbewusste ; inconsciente es das Unbewusste ). Pero finalmente se quedó con el último término para evitar confusiones. No podría haber predicho que la confusión seguiría existiendo después de más de 100 años de discusión.

Entonces, como regla general, en la mayor parte de la literatura profesional en lo que respecta al funcionamiento mental (incluido no solo el psicoanálisis, sino también la psiquiatría, la psicología y la neurociencia, entre otros), los escritores, como Freud, tienden a usar la palabra «inconsciente». en lugar de «subconsciente». Aunque la palabra «subconsciente» sigue apareciendo en la literatura laica, rara vez se define con cuidado y puede o no ser sinónimo de «inconsciente».

En la redacción profesional, el significado de «inconsciente» varía un poco según el contexto. Generaciones de psicoanalistas han debatido la función de un inconsciente, o cómo y por qué se reprimen ciertos contenidos mentales. La forma en que un analista comprende el inconsciente a menudo es fundamental para la forma en que intenta cumplir uno de los objetivos centrales de la «cura del habla», que es ayudar al paciente a lograr alivio al hacer consciente el inconsciente.

Algunos neurocientíficos encuentran que el concepto de inconsciente es un problema, porque la terminología implica que el inconsciente es un lugar, una verdadera ubicación anatómica, por así decirlo, en el cerebro. Freud, como neurólogo, pensó en términos de neurobiología. Pero no tenía las herramientas del siglo XXI que le ayudaran a analizar la estructura, la función y las interacciones complejas entre las células nerviosas, los circuitos neuronales o las regiones del cerebro.

Hoy en día, la mayoría de los psicoanalistas y terapeutas de orientación psicodinámica no piensan en el inconsciente como una estructura neuroanatómica. Más bien, utilizan el término como abreviatura para referirse a un fenómeno psicológico complejo pero familiar. Es decir, gran parte y quizás la mayor parte de la vida mental ocurre sin que sepamos mucho al respecto. Los neurocientíficos también están al tanto de estos procesos. Por tanto, aprecian que cualquier comprensión de la neurobiología de la vida mental debe ir más allá de los pensamientos y sentimientos conscientes.

Estos procesos mentales son tan interesantes para nosotros, quizás, porque sabemos que hay mucho en juego. Mucho de lo que nos mueve sucede fuera de nuestra conciencia y fuera de nuestro control: creemos (y tal vez sea cierto) que una mayor conciencia conducirá a un mayor autocontrol o un mayor bienestar. Y tal vez por eso, cuando el novelista francés Marcel Proust escribió sobre un personaje que muerde una galleta y se inunda de recuerdos, nosotros también nos emocionamos. Es un recordatorio de que hay tanto que saber que no sabemos, y parece un accidente tan afortunado cuando descubrimos lo que se escondía dentro de nosotros todo el tiempo.

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