¿Realmente usamos solo el 10% de nuestro cerebro?

Durante casi un siglo, ha sido uno de los mayores mitos sobre el potencial intelectual, y todos, desde Albert Einstein hasta el psicólogo William James, supuestamente citaron la idea de que solo usamos el 10% de nuestro cerebro.

Se dice que el neuromito se remonta a un anuncio de autoayuda publicado en la década de 1920 que decía: “No hay límite para lo que el cerebro humano puede lograr. Los científicos y psicólogos nos dicen que usamos solo alrededor del diez por ciento de nuestro poder cerebral «.

Hollywood incluso ha intervenido en el tema, con la exitosa película de Scarlett Johansson, Lucy, basada completamente en la premisa de que los humanos solo usan una décima parte de la capacidad de su cráneo. Morgan Freeman, quien interpreta a un neurólogo en la película, dice:

“Se estima que la mayoría de los seres humanos solo usan el 10% de la capacidad de su cerebro. Imagínense si pudiéramos acceder al 100% ‘.

Mito: Solo usamos el 10% de nuestro cerebro

Esta noción parece firmemente arraigada en la cultura popular a pesar de muchos esfuerzos por desacreditarla (Hughes, Lyddy y Lamb, 2013). Fue la base de la película Lucy (2014), que describía lo que supuestamente sucedería si una persona realmente usara todo el 100% de su capacidad intelectual. Se ha utilizado para justificar la creencia en poderes psíquicos pseudocientíficos y es una suposición tácita en muchos programas de autoayuda diseñados para «liberar» el potencial humano sin explotar.

Hughes y col. (2013) encontraron que este concepto erróneo (en lo sucesivo denominado el Mito del 10% ) es uno de los conceptos erróneos más prevalentes entre el público. Más preocupante es el hallazgo de Dekker et al. (2012) que aproximadamente el 50% de los profesores de primaria y secundaria de diferentes culturas también respaldan el Mito del 10%.

Hay una gran cantidad de artículos y videos que desacreditan este mito tanto en los medios populares como en los neurocientíficos. Además, los neurocientíficos ahora tienen herramientas para crear imágenes y rastrear la actividad de los cerebros vivos y funcionales. Los más conocidos son los escáneres PET (tomografía por emisión de positrones) y fMRI (imágenes de resonancia magnética funcional). Estas técnicas, que se han vuelto de uso común en los últimos 25 años, han revolucionado nuestra comprensión de la función cerebral. En las tomografías por emisión de positrones, se inyecta un marcador radiactivo biológicamente activo en el sujeto (para el cerebro, esto suele ser una forma de glucosa). El trazador es metabolizado por el cerebro y, al hacerlo, se emiten positrones. Cuanto más activa la estructura del cerebro, mayor es la emisión de positrones.

Si solo usamos el 10% de nuestro cerebro, entonces un escaneo PET debería verse como la Diapositiva 2 en las diapositivas de PowerPoint adjuntas . El contorno azul es el cráneo y el círculo de color indica estructuras cerebrales activas. La mayor parte del cerebro estaría oscuro debido a la inactividad. (Estás mirando hacia abajo sobre la cabeza de esta persona). Pero no es así como se ve realmente la tomografía por emisión de positrones. La diapositiva 3 muestra un escaneo real de una persona sana. Todo el cerebro está constantemente activo, incluso en períodos de sueño: regulando, monitoreando, sintiendo, interpretando, razonando, planificando y actuando. Incluso las personas con trastornos neuronales degenerativos como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson siguen utilizando más del 10% de su cerebro.

Para ver un buen videoclip de un neurocientífico que desacredita el mito, así como un estudio de caso de un hombre que solo tiene el 10% de su cerebro, consulte McDonald (2016).

Rastreando los inicios del mito

El origen del mito del 10% no está claro, pero algunas personas lo atribuyen a un malentendido de una declaración en un artículo de William James (1907). La cita está abajo:

La mayoría de nosotros sentimos como si viviéramos habitualmente con una especie de nube que pesa sobre nosotros, por debajo de nuestro nivel más alto de claridad en el discernimiento, seguridad en el razonamiento o firmeza en la decisión. Comparados con lo que deberíamos ser, estamos sólo medio despiertos. Nuestros fuegos están apagados, nuestras corrientes de aire están controladas. Nosotros [p. 323] están haciendo uso de solo una pequeña parte de nuestros posibles recursos físicos y mentales. 

Tenga en cuenta que James está diciendo que a menudo no nos sentimos completamente llenos de energía, tanto física como mentalmente. De ninguna manera afirma que solo usamos una pequeña parte de nuestro cerebro. De hecho, estaba observando cómo el decoro, las normas sociales y la rutina no logran involucrar todos los recursos de las personas. Su declaración es en realidad consistente con lo que sabemos ahora sobre los estados de atención y flujo, pero James claramente no estaba afirmando que la mayoría de las personas usaran perpetuamente solo el 10% de su capacidad intelectual.

Mitos cerebrales relacionados

Existen muchos otros mitos sobre el cerebro que quizás desee abordar. Estos incluyen los siguientes:

  • Las personas son de cerebro izquierdo o derecho
  • La amnesia implica olvidar quién eres
  • El desarrollo del cerebro termina con la pubertad
  • Cuando dormimos, el cerebro está inactivo.
  • El daño cerebral causa una pérdida permanente de la función, especialmente en personas mayores
  • El entrenamiento cerebral aumenta el coeficiente intelectual y retrasa el deterioro cerebral
  • La función cerebral disminuye significativamente en la vejez
  • Escuchar música de Mozart o barroca ayuda a aumentar el coeficiente intelectual o el aprendizaje

Entonces, antes de que empieces a imaginar tu potencial sobrehumano, ¿cuánto de tu capacidad intelectual usas realmente?

Al igual que el personaje de Scarlett Johansson, Lucy, usas la friolera del 100% de tu cerebro (pero desafortunadamente probablemente no obtendrás las habilidades de viaje espacial de Lucy, las habilidades ninja o los tacones Louboutin con tu capacidad inicial).

El neurólogo Barry Gordon habló con Scientific American y explicó:

“Usamos prácticamente todas las partes del cerebro y [la mayoría] del cerebro está activo casi todo el tiempo. Digámoslo de esta manera: el cerebro representa el 3% del peso del cuerpo y usa el 20% de la energía del cuerpo ”.

Su cerebro está formado por tres partes principales, el cerebro, que es la porción más grande del cerebro y es responsable de las funciones cognitivas superiores; el segundo es el cerebelo que se ocupa de las funciones motoras; y por último, el tronco encefálico, que gestiona funciones involuntarias. Sin embargo, son los millones de neuronas que se comunican entre sí las que ocupan la mayor parte del poder cerebral.

Lo que es aún más increíble acerca de los humanos es que las personas que han sufrido una lesión cerebral, o que se les extirparon partes del cerebro, aún pueden encontrar formas de realizar las tareas diarias debido al fenómeno que los científicos han denominado ‘neuroplasticidad’.

La neuroplasticidad se refiere a la capacidad del cerebro para cambiar y formar nuevas células cerebrales y significa que un paciente con lesión cerebral puede volver a aprender las tareas básicas nuevamente con la ayuda de la rehabilitación. La mala noticia es que la capacidad de leer mentes, no sentir dolor y memorizar una gran cantidad de información al instante no es algo que pueda desbloquear con una píldora mágica en el corto plazo.

Pero la buena noticia es que el 90% de su cerebro no se deja inactivo y no contribuye en nada a su inteligencia general.


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Referencias

Hughes, S., Lyddy, F. y Lambe, S. (2013). Conceptos erróneos sobre la ciencia psicológica: una revisión, Aprendizaje y enseñanza de la psicología, 12, 20-31. doi: http://dx.doi.org/10.2304/plat.2013.12.1.20

MacDonald, F. (2016). A este hombre le falta el 90% de su cerebro, pero vive una vida normal y saludable. Business Insider. Descargado de http://www.businessinsider.com/missing-90-percent-of-brain-neuroscience-2016-7

William James (1907). Las energías de los hombres Publicado por primera vez en  Science, NS . 25 (núm. 635), 321-332. http://psychclassics.yorku.ca/James/energies.htm
El neurólogo Barry Gordon habló con Scientific American 

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